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¿Qué es una buena latencia?

Latencia, ping, ancho de banda, velocidad de Internet... ¿qué significa todo esto? Son términos con los que se encuentran las personas que buscan un servicio de Internet o que ya tienen conexiones a Internet. Se solapan mucho, por lo que pueden parecer confusos.

Todos estos términos están relacionados con la fiabilidad de tu conexión de red. Si tus páginas web tardan mucho en cargarse o tus videojuegos online se congelan en medio de la acción, eso es latencia. Sigue leyendo para saber por qué ocurre y qué puedes hacer al respecto.

Latencia, ping y ancho de banda

Una conexión a Internet es como una autopista. Los paquetes de datos viajan como coches que suben y bajan por esta autopista. La latencia de Internet significa que hay una cantidad de datos viajando. Una buena latencia significa que el tráfico puede viajar sin problemas por la autopista, sin importar cuántos coches de datos haya. 

La latencia se mide en milisegundos, pero también puede medirse en framerates, llamados "ping". Los framerates son el número de veces por segundo que un gráfico se actualiza en tu pantalla. Una buena velocidad de ping facilitará la fluidez de los framerates. Un ping alto significa una velocidad de fotogramas baja, pero en última instancia significa que hay demasiados coches de datos para tu autopista. Esto es especialmente importante para los jugadores en línea y los streamers frecuentes.

El ancho de banda de la red se refiere a la "anchura" de la autopista, similar al número de carriles. Una autopista más ancha, por supuesto, puede permitir el paso libre de más coches. Del mismo modo, un mayor ancho de banda permite que pasen más datos libremente. 

Las subidas y bajadas significan que los datos viajan en ambas direcciones, lo que se denomina rendimiento. Es deseable tener un gran ancho de banda para mejorar el rendimiento, de modo que los datos puedan viajar a la misma velocidad en ambas direcciones, lo que se conoce como paridad de Internet.

Latencia frente a ancho de banda y velocidad

Si el ancho de banda es como la anchura de una autopista y la latencia es el volumen del tráfico, la velocidad de Internet es la combinación de ambos. Una carretera estrecha puede llegar a embotellar el tráfico bajo, mientras que una autopista ancha puede acomodar todo el tráfico, excepto el más extremo. Del mismo modo, un ancho de banda bajo significa que incluso la latencia más baja puede dar lugar a velocidades lentas.

El uso de Internet tiene incluso horas punta, como una autopista. Una alta latencia significa que muchos datos están viajando por el ancho de banda. Los periodos con mucho tráfico en la red pueden ralentizar las velocidades de descarga del mismo modo que los periodos de tráfico de vehículos ralentizan las autopistas. Las autopistas que tienen suficientes carriles para dar cabida a todos los coches que circulan por ellas permiten que el tráfico circule a gran velocidad. Internet, que tiene un gran ancho de banda, permite que los datos viajen a gran velocidad de la misma manera.

Por qué es importante la latencia

Utilizamos Internet para muchas cosas. Hay usos básicos, como la navegación y el correo electrónico, que no consumen muchos datos. Los juegos de navegador, el streaming, el videochat o los dispositivos añaden un nivel intermedio de uso. Entre los dispositivos se encuentran los teléfonos móviles, algunos equipos de oficina como las impresoras y dispositivos inteligentes como termostatos o bombillas. El uso intenso incluye la subida o bajada de archivos grandes, las videoconferencias y el streaming 4K.

Un buen rendimiento, un ping bajo y una latencia fluida para los juegos son necesidades. Los juegos en línea, como World of Warcraft, League of Legendso Apex Legendsdescargan una gran cantidad de datos y requieren una capacidad de carga instantánea para que los jugadores puedan ejecutar sus movimientos. El rendimiento es importante para cualquier carga intensa de su conexión, para garantizar que los datos se envíen con claridad y sin interrupciones. Los juegos, ya sea en el ordenador o en la consola, necesitan esas cargas en tiempo real.

Mitigación de los problemas de latencia

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¿Qué se puede hacer con los problemas de latencia? Recuerda que la latencia no es más que la cantidad de datos que se transmiten en tu conexión a Internet. Si la latencia es alta, esto podría ralentizar tu conexión, o podría ser un indicador de que hay una interrupción en algún lugar entre tú y el hub central. 

Hay algunas soluciones básicas que puedes hacer en casa. Lo primero es una prueba de velocidad de Internet. Puedes encontrarlos gratis en tu navegador favorito. A veces la latencia está causada por problemas de velocidad, lo que puede indicar un mal funcionamiento de la infraestructura. Si tu velocidad es significativamente inferior a la de tu plan, puede que necesites asistencia técnica de tu proveedor de servicios. 

Si tu velocidad parece buena pero sigues teniendo una alta latencia, hay mucho hardware que puedes comprobar. El primero son los cables de Ethernet, incluidos los de tu ordenador o consola de juegos. Los cables Ethernet se desgastan con el tiempo, y los cables defectuosos pueden distorsionar los paquetes. De hecho, si el problema está fuera de tu casa, es probable que los técnicos también sustituyan los cables desgastados.

Comprueba el uso de dispositivos en tu casa. Es posible que tu proveedor de servicios tenga un portal que te permita gestionar tu cuenta de Internet, y a menudo también muestra qué dispositivos están accediendo a Internet. A veces, la alta latencia es una cuestión de añadir una contraseña a la red WiFi de tu casa. Otras veces, hay dispositivos en tu casa que no estás teniendo en cuenta, como tabletas y teléfonos móviles.

Si ves que simplemente no tienes acceso a suficiente ancho de banda, puede que sea el momento de actualizar tu servicio. Es una buena idea comparar los planes disponibles, las ofertas de velocidad y los precios. Más velocidad significa más ancho de banda para acomodarla. Para tu uso, eso significa un ping bajo, incluso con alta latencia. Así es como debería ser tu Internet.

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